Αετόκρεμνος

 

 Αετόκρεμνος: ιπποπόταμοι & πρώτοι άνθρωποι

 

Σημειώνεται ότι ο Αετόκρεμνος βρίσκεται εντός της αεροπορικής βάσης της RAF Ακρωτηρίου και δεν είναι προσβάσιμος στο ευρύ κοινό.

 

Σύγκριση μεγέθους των αρχαίων ζώων του Αετόκρεμνου με πιο γνωστά είδη, καθώς και με τους ανθρώπους που επίσης σύχναζαν στην περιοχή: μια οικογένεια κυνηγών- τροφοσυλλεκτών. Σε πρώτο πλάνο, ένας ενήλικας πυγμαίος ιπποπόταμος (Hippopotamus minor) και ένας πυγμαίος ελέφαντας (Palaeoloxodon Cypriotes)∙ στο βάθος, ένας αφρικανικός ιπποπόταμος (Hippopotamus amphibius) και ένας αφρικανικός ελέφαντας (Loxodonta africana) στην ίδια κλίμακα.

Ο Αετόκρεμνος («γκρεμός των αετών») είναι ένας από τους πιο σημαντικούς  αρχαιολογικούς χώρους στην Κύπρο καθώς εδώ βρέθηκαν οι παλαιότερες ενδείξεις ανθρώπινης παρουσίας  στο νησί. Εδώ που κάποτε ήταν ένα βραχώδες φυσικό καταφύγιο και σήμερα είναι η απόκρημνη βραχώδης νότια ακτή της χερσονήσου του Ακρωτηρίου, βρέθηκαν πολλά οστά πυγμαίου ιπποπόταμου, πυγμαίου ελέφαντα και άλλων ζώων μαζί με διάφορα είδη πέτρινων εργαλείων που κατασκεύαζαν οι άνθρωποι πριν από περίπου 12000 χρόνια.

Εκείνη την εποχή, γύρω στο τέλος της τελευταίας Εποχής των Παγετώνων, η στάθμη της θάλασσας ήταν πολύ χαμηλότερη από σήμερα και η περιοχή του Αετόκρεμνου ήταν μια απότομη πλαγιά, ίσως μερικά χιλιόμετρα μακριά από την ακτή. Οι ελέφαντες και οι ιπποπόταμοι που θάφτηκαν εκεί ήταν νανώδη είδη που εξελίχθηκαν στο νησί και τα οποία εξαφανίστηκαν την εποχή των ευρημάτων  του Αετόκρεμνου. Η ανθρώπινη παρουσία στον χώρο επιβεβαιώθηκε όχι μόνο από τα περίπου 1000 πέτρινα εργαλεία αλλά και από το γεγονός ότι  περίπου το 30 % των οστών των ζώων είχε καεί, προφανώς σκόπιμα. Οι άνθρωποι που το έκαναν αυτό ήταν γενετικά σαν εμάς και ζούσαν ως κυνηγοί-τροφοσυλλέκτες, εκμεταλλευόμενοι τους τοπικούς πόρους συμπεριλαμβανομένων των πτηνών και των ψαριών.

Το αν οι άνθρωποι ευθύνονται για τη μαζική εξαφάνιση των πυγμαίων ιπποπόταμων και ελεφάντων εξακολουθεί να αποτελεί αντικείμενο συζήτησης. Ωστόσο, δεν έχει εντοπιστεί καμία ένδειξη τραυματισμού από κυνήγι ή σφαγή. Μια πρόσφατη ανάλυση της επιστημονικής χρονολόγησης των καταλοίπων υποδεικνύει ότι τα ζώα μπορεί να είχαν πεθάνει αρκετούς αιώνες πριν ανακαλυφθούν τα οστά τους και πολλά χρησιμοποιήθηκαν ως καύσιμα από τους κυνηγούς-τροφοσυλλέκτες.  Κάποια από τα ζώα μπορεί να σκοτώθηκαν όταν η βραχοσκεπή, κάτω από την οποία είχαν αναζητήσει καταφύγιο υποχώρησε, ίσως κατά την διάρκεια σεισμού.

Όποια και αν είναι η πραγματική εξήγηση για τα αρχαία αυτά ευρήματα, ο Αετόκρεμνος βεβαιώνει την αρχή της ανθρώπινης ιστορίας στην Κύπρο.

Για περισσότερες πληροφορίες επισκεφθείτε https://en.wikipedia.org/wiki/Aetokremnos 

 

 

Η τοποθεσία του Αετόκρεμνου (photo (c) Simon James).

 

 

Η Αρχαιολογία της Χερσονήσου του Ακρωτηρίου στην Κύπρο